Next stop WSOP – Los Angeles

    Många berättelser om pokerns mer ljusskygga sidor har vandrat genom historien, När det kommer till sällskapsspel så kan pokern räknas till spelens bad boy till skillnad från lotterier och bingo som i jämförelse skulle kunna liknas vid den långväga ifrån besläktade kusinen med rosiga kinder och rosetter i håret. Tittar man bakom kulisserna till pokern så inser man att spelet fortfarande omgärdas av rövarhistorier. Det gäller till exempel Bicycle Casino där World Series of Poker gör Mars månads första nedslag mellan den 3:e och den 14:e.

    Casinot är beläget i Bell Gardens i Los Angeles och startades här i mitten av 80-talet. Från början byggdes det upp för att finansiären Sam Gilbert skulle kunna använda casinot för pengatvätt till följd av förtjänsterna från omfattande marijuana smuggling. Under uppbyggandet av casinot beslagtog den Amerikanska staten casinot efter att räkenskaperna skvallrade om att allt inte låg rätt till.

    Under utredningarna visade det sig att det även fanns banker som var införstådda med upplägget och i samråd med dessa kom den Amerikanska staten sedermera att bli delägare i casinot. 1996 sålde staten sina andelar och gick med vinst ett tiotal miljoner dollar på casinots verksamhet. Detta resulterade i att man ingick ett fortsatt partnerskap med casinot vilket bland annat resulterat i att Bicycle casino med den Amerikanska statens hjälp kunnat förhindra att konkurrenter etablerat sig i området.

    Casinot har varit utsatt för flera utredningar men alltid klarat sig bra av ”outgrundliga” anledningar och man får anta att det ligger mutor av rättsväsendet bakom alla lyckliga slut – precis som in the good old day´s och här utspelar sig alltså Mars-månads första WSOP.

    Turneringsupplägg

    Casinots första event består i en Monsterstack fyra-dagars turnering med 200,000 i startmarker, möjlighet till re-buy och add-on samt en garanterad vinstpott på $300,000.

    I övrigt erbjuds ett antal No Limit-turneringar med inköp på mellan $250 och high roller eventets inköp på $3,250.

    Som variation till No Limit-turneringarna kan nämnas:

    – en Omaha Hi/Lo 8 or Better med en garanterad prispott på $25,000 och ett inköp på $400. Detta är ett två dagars-event och startar den 6:e.

    – H.O.R.S.E-turnering med garanterad prispool på $25,000 och ett inköp på $400. Även detta är ett tvådagars event och börjar den 7:e.

    Resa och bo

    Flyger gör du enkelt och det finns flyg i alla prisklasser. Detsamma gäller boenden. Enklast är det att boka rum på Bicycle Casino´s egna resort och annars kan man hitta hostels/vandrarhem för en billig penning i anslutning till casinot – så; detta kan bli en happening för var och en som vill insupa atmosfären av pengar och spänning.

    Säkerligen kommer eventet också att locka några av den Amerikanska skådespelarelitens mest kända pokerspelare som Matt Damon, Ben Affleck med flera.