WSOP Circuit – Tunica

Den 17:e Januari till den 28:e Januari 2019 pågår ytterligare en WSOP cirkuit, den här gången i Tunica Resorts, Mississippi. Eftersom upplägget är detsamma som dessa cirkuits vanligtvis har med inköp till NLH turneringar från $400 upp till main eventets $1,700 så ska vi istället ta oss en titt på ursprunget till World Series of Poker och Horseshoe Casino Tunica där eventet äger rum.

Benny Binion

Benny Binion är en legendar inom pokerkretsar men har man inte studerat sin pokerhistoria så kanske man missat denne man som efter sin död den 25 december 1989 postumt förärades en plats i Poker Hall of Fame år 1990. I och för sig kan det te sig ganska självklart att Benny Binion skulle finnas med i denna Pokerns stjärnkavalkad av spelare eftersom han faktiskt var upphovsmannen till denna lista av storheter. Poker Hall of Fame är den leaderboard där tidernas största pokerspelare i World Series of Poker får sina hedersomnämnanden – och Benny Binion är mannen som skapade World Series of Poker. Detta är också anledningen till att han placerats i listan över stora pokerpersonligheter för det var inte de stora vinsterna, för några såna kunde han inte stoltsera med.

Benny Binion var den moderna western personifierad, som vilda västern i modern tappning gestaltad i en person. Många är de som velat göra film om hans liv och flera filmer, TV-serier och böcker är gjorda med Benny Binion som centralgestalt. Det är främst den amerikanska publiken som förstår storheten i hans livshistoria då han personifierar den Amerikanska drömmen´s mörkare version.

Benny Binion föddes 1904 och fick aldrig någon ordentlig skolgång eftersom föräldrarna ansåg att det var viktigare att han hjälpte pappan med affärerna. Pappan bedrev hästhandel och Benny följde med fadern på resor i företrädesvis Texas och Dallasområdet. På lediga tider lärde han sig olika typer av spel tillsammans med folk han mötte på Rodeos och marknadsplatser, men läsa lärde han sig aldrig.

Binion upplevde tuffa tider som till exempel börskraschen 1929 och han lärde sig tidigt att göra pengar på olika sätt, antingen genom spel eller genom att sälja hembränt. Genom denna typ av alternativa val kom han i klammeri med rättvisan bland annat efter att 1931 ha skjutit ihjäl en Rom-smugglare vilket resulterade i ett tvåårigt fängelsestraff.

1936 etablerade han sig inom spelbranschen i Dallasområdet genom teckna avtal om spel med olika hotell. 1936 sköts en av hans konkurrenter ihjäl av ett vapen som tillhörde Binion men han hade även skjutit sig själv i axeln och använde detta som anledning till dådet som ansågs ha ägt rum som ett självförsvar så Benny Binion dömdes aldrig för detta. Under tidigt 40-tal var han erkänd som maffiaboss i Dallas och ytterligare en av hans konkurrenter sköts ihjäl i samma veva.

En servicemänniska

Efter att ha förlorat sin spellicens på grund av för många problem med lag och rätt så sökte han sig sedermera vidare till Las Vegas. Där kunde han leva i skydd av sin anonymitet. Han skaffade sig snabbt ett kontaktnät och inflytande i stan och öppnade efter ett samarbete med Las Vegas casino ett eget ställe där han kunde bedriva Bar, saloon och spelverksamhet. Det ena ledde till det andra och han var snart ägare till flera ställen i Las Vegas. Benny Binion var något av ett PR-geni och dessutom en servicemänniska av stora mått. Han valde att kalla sina hotell och spelklubbar för Binions Horseshoe och det kom att etableras som varumärke och till exempel Casinot i Tunica där WSOP Cirkuit äger rum bär detta namn än idag; Horseshoe Casino Tunica.

Benny Binion var känd som en hård fiende och en god vän. Han bar alltid ett vapen på sig. Det var även känt att om det skedde några oegentligheter i hans närhet så fick tjuvar och bråkstakar möta Binion i ett rum bakom casinots kulisser. Andra casinoägare skulle ha ringt polisen i samma situation. Att möta Binion var värre.

Men lika hård fiende som han var lika god vän och servicemänniska var han. Till exempel ordnade han heads-up pokerpartier för spelare som ville göra upp. Ett av de mer kända partierna var ett mellan Johnny Moss och ”Nick the Greek” Dandalos, en omgång som pågick i fem månader innan Johnny Moss slutligen vann potten på två miljoner dollar. När dessa spel pågick såg Benny Binion till att spelarna hade det de behövde i form av mat och dryck. Så gjorde han alltid för sina vänner och spelare som sökte sig till hans salonger; gav dem mat och dryck under tiden som spelen pågick. Denna inställning och serviceanda gjorde att han var lika älskad som han var fruktad.

World Series of Poker – WSOP

Från att ha anordnat pokeruppgörelser i heads-up-format sedan 1949 växte en ide om ett annat format som såg dagens ljus 1970 då bland annat Johnny Moss infann sig på Binions Horseshoe i Las Vegas för ytterligare en pokermatch men den här gången var det sex spelare vid bordet och efter att spelet var slut korades en vinnare av en liten trofe. Det yngre gardet tyckte att priset skulle gå till den då 63-årige Johnny Moss. Redan nästa år upprepade man det nya matchformatet men den här gången mot ett inköp på $10,000 vilket bidrog till att attrahera fler spelare och skapa ansenliga vinstpotter och i och med detta var World Series of Poker ett faktum.

De gamla hästhandlar takterna satt i sen barnsben så han hade ett speciellt hjärta för spelare från Cowboy-segmentet och han utvidgade spelkonceptet till en välgörenhetstillställning so kallades “Benny Binion’s World Famous Bucking Horse and Bull Sale.” en sammanslagning mellan rodeoverksamhet och det nya WSOP – där Benny Binion bekostade inköpet för de pokerspelande cowboysen och hästkillarna.

På grund av lagens långa arm och diverse familjeproblem såldes stora delar av Binions livsverk vidare till Harrah´s Entertainment som såsmåningom kom att ombildas till Caesars Entertainment Corporation som numer räknas till världens fjärde största Casino & Hotell-kedja och i denna kedja ingår alltså Benny Binions Horseshoe-koncept och vissa delar såldes under dottern Becky´s försorg vidare till TLC Gaming group för att rädda upp skulder och en sviktande ekonomi. Men faktum kvarstår att det är en legendar som skapat World Series of Poker nämligen Benny Binion – och idag drivs hans koncept över hela världen och Benny Binion är den person som gjort pokerspelet så stort.